Foto+Earl.jpg

‘Als God al bestaat, kan Hij mij zeker niet helpen’

Earl Chin See Hoo (45) is in Suriname geboren. Vlak na zijn geboorte wordt hij in een rooms-katholieke kerk gedoopt. Als hij anderhalf jaar is, verhuist hij naar Nederland. Zijn moeder, opa en oma voeden hem samen op. Hij gaat vaak met zijn diepgelovige oma mee naar de kerk. Op zijn achtste verhuist hij samen met zijn moeder. Zijn grote inspiratiebron - oma - gaat niet mee. En er verandert meer…

Als achtjarige komt Earl in Capelle aan den IJssel terecht. Hij vertelt: “Vanaf toen ging ik niet meer naar de kerk. Mijn vader is nooit in beeld geweest en mijn moeder, die nog een tiener was toen ik werd geboren, was geen kerkganger. Ik groeide op onder de rook van Rotterdam. Daar kwam ik op mijn dertiende al in aanraking met sigaretten en drank. Niet veel later raakte ik verslaafd. Ik was een echt straatschoffie. Vanaf mijn vijftiende ging ik werken. School en werk combineren, lukte helaas niet. Ik ging op jonge leeftijd al uit huis, trouwde en kreeg twee kinderen. Ruim twintig jaar heb ik in de ICT gewerkt. Ik maakte lange dagen, dat was daar heel gewoon. Vaak zag ik doordeweeks mijn kinderen nauwelijks. Een sociaal leven had ik niet in die tijd en tot overmaat van ramp liep ook mijn huwelijk in 2005 stuk.”

Coma

Op kerstavond 2015 ontmoet hij Francis tijdens een dansavondje. Het klikt direct tussen de twee en ze krijgen een relatie. Earl worstelt dan nog steeds met zijn verslavingen: “Ik dacht toen: als God al bestaat, kan Hij mij zeker niet helpen”. Dat veranderde toen mijn geliefde oma in 2017 ernstig ziek werd. Ze was in coma geraakt, maar toen de priester haar het Laatste Sacrament toediende, probeerde ze een kruisje te slaan. Toen zag ik hoe krachtig het geloof is, maar daar bleef het op dat moment bij.”

Salsa

Earl en Francis zijn enthousiaste Salsadansers. Ze geven ook samen Salsa-les en genieten daar enorm van. Ze werken samen met Anette en Henry, die hun in 2017 een spannende vraag stellen. Of ze een groep uit Evangeliegemeente De Schutse Salsa-les willen geven. Ze aarzelen. Als die mensen maar niet over Jezus beginnen, denken ze. Ze stemmen toe en vinden de groep christenen vanaf het begin een plezierig en liefdevol gezelschap.

Opgegeven

Op een gegeven moment ziet Francis Alpha voorbijkomen op Facebook. Lachend vertelt Earl: “Voordat ik het wist, had Francis ons voor Alpha opgegeven. Eén dag voordat Alpha begon. Ik ben open minded en vond het wel oké. Levensvragen had ik niet. Alpha beviel me meteen goed. De combinatie van eten en goede gesprekken sprak me aan, maar het ontbrak me aan tijd. Ik ging niet naar alle bijeenkomsten omdat we midden in onze verhuizing zaten. Ik ben wel met het Alpha-weekend mee geweest, maar het deed me op dat moment niet veel.”

Niet mijn tijd

Hij vervolgt: “Terugkijkend denk ik nu: het was gewoon nog niet mijn tijd. Ik had zoiets van: voordat ik zo’n beslissing neem, wil ik eerst meer weten. Dus na Alpha ging ik zelf op onderzoek uit. Ik ging de Bijbel lezen, Bijbelstudies volgen en keek christelijke films. In 2018 ben ik, grondig voorbereid, opnieuw een Alpha gaan volgen. Toen ben ik naar alle bijeenkomsten geweest. Tijdens het Alpha-weekend kreeg ik als donderslag bij heldere hemel de gedachte: dit is het gewoon! Toen ben ik op mijn knieën gegaan en heb ik mijn hart aan God gegeven.”

Veranderd

“Mijn leven is veranderd. Niet alleen rook en drink ik al een hele tijd niet meer, maar ik ben ook niet fel meer. Ik ben rustig geworden vanbinnen. Francis en ik hebben het nog steeds heel druk met ons werk, met onze vijf kinderen, met ons pasgeboren kleinkind en met Salsa. Maar we maken daarnaast bewust tijd voor God. Ik ben Hem dankbaar voor wat Hij in mijn en ons leven heeft gedaan.”


Close
Alpha is an opportunity to explore life and the Christian faith, in a friendly, open and informal environment.
Try Alpha